それまでの繋ぎとして発売されたハイブリッド車も人気です

いずれは水素と酸素で走る究極にエコロジーな車が登場するかも!

発売後もしばらくは、水素と酸素で走る究極のエコカー、燃料電池車が登場するまでのつなぎと見られていた。プリウスのハイブリッドシステムも、当初は方針転換に備えて、いつでも燃料電池ユニットに切り替えられるように設計されていたという。トヨタは08年1月、米デトロイトで開催された北米自動車ショーで、家庭用電源にて充電でき、電気だけで走る量を増やした「プラグ・イン・ハイブリッド」を10年までに発売すると発表した。

「料金の安い深夜電力を使って充電すると、燃料代をプリウスより約4割節約できる」(瀧本正民副社長)。ハイブリッド車でトヨタに先行を許したGMが、逆転をかけて開発に力を入れていることを見越して、追い風をさらに確実にするための一手だ。米国では、すでに車を不法改造してプリウスにプラグをつけ、充電するドライバーも出ているという。ハイブリッド車自体の価格も量産効果で下がりつつあり、電池の性能も向上している。

プラグ・イン・ハイブリッドはかなりの需要が見込める。トヨタの発表を受けて、GMもすかさず投入方針を発表した。次世代ハイブリッド車を巡る競争は、トヨタとGMのどちらに軍配があがるのだろうか。弱点を克服する力自動車生産世界一を達成した2007年、トヨタ自動車は70年の歴史で初めて、海外生産台数が国内生産台数を上回った。名実ともに「日本のトヨタ」から「世界のTOYOTA」に変貌した年でもあったわけだ。新たな成長エンジンとなる新興国市場をにらみ、07年にはタイ、中国、ロシアで新工場が稼働した。あまりに急激な拡大戦略は、新たな課題を生んでいる。
欲しい新車を手に入れるために、今の車を売ることにしました!今のを買い取ってもらうと大体いくらぐらいになるんでしょうね。結構大事に乗ってきたつもりですし、キズもないと思います。


新型車の開発が決まると、ただちに部品の共同開発に着手する。「かんばん方式」をとり、在庫を極力持たないトヨタの要求に応じて部品を納める。「寄せ止め」(生産ラインの集約)や「ヨコテン」(新しい生産技術の他工場への拡大)などの「トヨタ語」を理解し、ただちに対応するには、トヨタの考え方とズレがないか、常に点検しておく必要がある。

ものづくりに詳しい藤本隆宏・東大教授(技術・生産管理論)は「トヨタは部品メーカーに原価低減や海外進出を厳しく求める。しかし、人を送り込んで共同で現場の問題を解決してくれる。必死についていけば、トヨタ以外とも取引できる競争力がつく」と、一心同体の利点を分析する。07年11月の創立70周年を記念して、トヨタが本社の本館ホール前に設置したモニュメントは、地球儀を、世界中から集められた221個の石が取り囲む。

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